Carta abierta de Stephan Conter

Carta abierta de Stephan Conter

Carta abierta de Stephan Conter:

En mi opinión, la FEI es una federación dictatorial, antidemocrática y liberticida, que es perjudicial para la comunidad ecuestre y el desarrollo de nuestro deporte. Para mi consternación, esta organización se caracteriza por una total falta de comprensión. El estado actual de las cosas exige una respuesta. Necesitamos movilizarnos y estar juntos. Únete a mí en esta protesta.

 

Queridos amigos, jinetes, entrenadores, organizadores y patrocinadores:

Esta no es la primera vez que digo lo que pienso sobre la FEI. Anteriormente hice esto en conversaciones individuales o compartí mi opinión a través de medios de comunicación, formales o más informales. Con esta carta quiero expresar mi consternación y mi completa falta de comprensión. Además, hago hincapié en la necesidad de hacer frente a las decisiones y normas que nos ha impuesto la FEI.

O más bien, las decisiones y reglas de su presidente que impuso estas restricciones, es decir, nuevas “reglas de entrada” aplicables a concursos internacionales de 2 y 3 estrellas. Me opongo firmemente a estas nuevas reglas de entrada y quiero que todos sean conscientes de las consecuencias. Considero que estas reglas son absolutamente desconcertantes, inútiles, antidemocráticas y, lo que es peor, muy perjudiciales para nuestro deporte y su prosperidad. Estas reglas socavan la capacidad de crecimiento de nuestro deporte, pero también la capacidad de todas las partes involucradas, jinetes, organizadores, entrenadores y patrocinadores de operar libremente.

Todos recordamos claramente cómo, en 2017, la FEI logró imponernos regulaciones a través del llamado “sistema de votación” democrático. Regulaciones que se lograron al otorgar a países como Botswana, Zimbabwe, Honolulu y las Islas Fiji el mismo poder de voto que los “países ecuestres” mucho más desarrollados y con mayor representación, como Alemania, Bélgica, Francia y los Países Bajos. Con este sistema de votación, el presidente de la FEI pudo determinar la mayoría de los votos para impulsar sus decisiones personales en esta reunión general en Lausana.

Este fue el comienzo de una política de dos vías que impone restricciones a las organizaciones de concursos, evita una competencia saludable y favorece a ciertas organizaciones a expensas de otras. He hablado extensamente sobre este tema y el enfoque vergonzoso, así como sus implicaciones. En mi opinión, este es un tema sin sentido que se ve impulsado por un impulso incomprensible e inquietante de controlar todo. Al mismo tiempo, alimenta un sistema que permite excepciones para algunos organizadores, mientras que otros no tienen el mismo privilegio.

No voy a recordar este episodio que está grabado en la memoria de todos. Las decisiones tomadas en esta reunión (nuevas políticas organizativas para los espectáculos de 5 estrellas y un sistema paralelo para el Global Champions Tour) ya han sido ampliamente discutidas. Cabe señalar que en el tema de los concursos de 5 estrellas, después de numerosas discusiones y oposición, se llegó a un consenso sobre un acuerdo de “20/20/20”.

Dicho esto, la FEI, que una vez más se esconde detrás de la sagrada Junta General en 2017, ha lanzado nuevas reglas de entrada para los concursos de 2 y 3 estrellas a principios de este año. Sin consultar con más experiencia, los principales actores o sus miembros. Nuevas reglas de ingreso basadas en los votos de países con federaciones muy pequeñas que juntas representan no más de cien atletas. Estos votos pesan igual a los votos de las federaciones que representan a cientos de miles de atletas. La presidencia del Consejo de la FEI probablemente pensó que todos se quedarían dormidos y le darían el reinado libre (debo admitir que es una gran estrategia política para esperar y luego dejarlo pasar).

 

Estas nuevas reglas de entrada para competiciones de 2 y 3 estrellas forman un nuevo sistema que simplemente no es aceptable. Absolutamente no entiendo en qué se basa, ni la lógica y la motivación detrás de esto. Lo único que entiendo es que este nuevo sistema no es ventajoso para todas las partes en nuestro deporte, y eso significa que ustedes, queridos amigos, jinetes, entrenadores, patrocinadores y organizadores. La única motivación detrás de todo esto parece ser un deseo tóxico de ejercer control. Estas nuevas reglas tendrán un gran impacto en nuestra flexibilidad, nuestra libertad empresarial, nuestra prosperidad y el desarrollo del espectáculo. Y dará como resultado un desinterés progresivo en nuestro deporte.

 

A los organizadores y patrocinadores:

Se pueden organizar  concursos gracias a los patrocinadores y su apoyo financiero. Estos patrocinadores, naturalmente, quieren ver algo a cambio. Quieren recibir beneficios, especialmente al comenzar lugares que el organizador puede otorgarles. Los organizadores también utilizan espectáculos y concursos en un contexto empresarial, lo que permite a los patrocinadores invitar a sus clientes. Esto también es muy importante, además de los aspectos promocionales y de apoyo para nuestro deporte. Este nuevo sistema sabotea completamente las posibilidades para organizadores y patrocinadores. ¿De qué manera sigue siendo interesante para los organizadores y patrocinadores organizar o patrocinar un espectáculo / concurso?

Para los jinetes:

Los jinetes ya no pueden elegir en qué concursos competir. Los jinetees semi-profesionales ya no pueden “tratarse” comprando en un espectáculo grande y más especial o un evento más lujoso como un Tour en España, una competencia de varias semanas en Dinard o incluso la serie CSI en Knokke. Debido a la ‘matriz de decisión’ de la FEI, las opciones están limitadas en un grado que queda poco para elegir. Todos deben poder determinar el presupuesto que desean gastar. Como comparación, por ejemplo, también tiene un presupuesto cuando planifica unas vacaciones o al elegir un restaurante u hotel. Algunos optarán por unas vacaciones más asequibles por razones respetables y otros por viajes más lujosos con hoteles y restaurantes de 5 estrellas. Esto es parte de la libertad individual y la opción de gastar dinero de la manera que uno quiere. Es difícil creer que esta libertad individual en el ámbito privado (como irse de vacaciones) no se aplique en nuestro deporte. Sobre todo teniendo en cuenta que la gama de concursosos para elegir es amplia y variada. Hay entre cinco y diez competiciones de 2 y 3 estrellas por semana, destinadas a una gran audiencia (aficionados, semi-profesionales y profesionales). Por lo tanto, no hay ninguna razón para imponer restricciones basadas en reglas dictatoriales, que van en contra de la libertad individual de elección. Además, hay jinetes que son seleccionados para competir en un evento de 5 estrellas, donde hay un concurso de 2 y 3 estrellas tienen lugar simultáneamente. Este jinete ya no puede invitar a sus clientes al mismo evento ese mismo fin de semana para hacer crecer su negocio con ellos, o capacitarlos en el mismo lugar, o incluso traer a su pareja que quiera participar en el 2 estrellas o espectáculo de 3 estrellas.

Para los entrenadores:

Si un entrenador no tiene la opción de ingresar a sus clientes en el mismo evento, y se ven obligados a competir en el mismo fin de semana en espectáculos en Budapest, Praga, Bourg en Bresse y Lieja debido a las nuevas ‘reglas de entrada’, ¿cómo puede un entrenador continuar brindando su servicio? Sin libertad de elección significa que la FEI hace imposible que los entrenadores funcionen y realicen negocios. En resumen, la carta anterior proporciona sólo algunos ejemplos de las consecuencias desastrosas que conllevan las nuevas reglas de la FEI. Espero haberte hecho saber que es nuestro deber defendernos. Y para nuestro deporte y su prosperidad. ¡Debemos unirnos y oponernos a las nuevas reglas!

 

Por lo tanto, le pido que se una a mí y que le informe a la FEI que desaprobamos este nuevo sistema. Puede unirse firmando la petición adjunta. Presentaremos esta petición a la FEI con la intención de cambiar este sistema incomprensible, absurdo y perjudicial.

 

Stephan Conter

CEO Stephex Group

 

 

 

Nueva 8 años para Harrie Smolders

Nueva 8 años para Harrie Smolders

Harrie Smolders dispone de una nueva yegua, dicen que importante: Loreen van’t Ruythershof.

Esta yegua tiene 8 años de edad, y es una hija de Levisto Z, con una primera madre por For Pleasure, una segunda madre por Diamant de Semilly, y una tercera madre por Carthago, que hasta el momento venía corriendo con Elise van den  Branden.

Línea materna de nivel máximo, plagada de parientes de primera envergadura.

Suerte.

Carolo López-Quesada

Nuestros “hípicos” este domingo en La Zarzuela

Nuestros “hípicos” este domingo en La Zarzuela

Ya saben ustedes que este próximo domingo se va a correr en el Hipódromo de la Zarzuela el Gran Premio de Madrid, un categoría A sobre 2.500 metros, que se celebrará a las 13,20 horas.

Pedro Mateos va a presentar dos caballos (Emin y Most Empowered), mientras que Antonio García Ferrer contará con Parsifal. Nuestros “hípicos” en esta carrera, así que mucha suerte.

Van a correr dos caballos que ya han ganado esta carrera, Tuvalu e Hipodamo de Mileto, que tratarán de conseguir su segunda victoria.

Por otro lado se va a celebrar el Gran Premio Claudio Carudel, un Categoría B sobre 1.600 metros. La milla en honor del “Rubio de Oro”, uno de los más grandes jockeys de la historia del turf español.

Pedro Mateos va a presentar a Noray, y Antonio García Ferrer a Sir Roque.

En la primera carrera, en el Premio José Antonio Rodríguez (1.600 metros para los 3 años), Luis Álvarez Cervera contará con Tagual, y  Antonio con Trovatore y Tannhauser.

Carolo López-Quesada

Nick Skelton se fija en Scott Brash y Steve Guerdat

Nick Skelton se fija en Scott Brash y Steve Guerdat

En la página de ROLEX Grand Slam, le han hecho una entrevista a Nick Skelton, que luego se la ofrezco en inglés; es larga, y me da un poco de pereza traducirla.

Cuando a Nick le han preguntado sobre los jinetes que más se fija en la actualidad, ha habado de Steve Guerdat y Scott Brash.

Carolo López-Quesada

Words from Olympic Gold Medallist and Show Jumping Legend Nick Skelton

 

What was the first Major you competed in? How did you do?

Well, I first won the Grand Prix in Geneva in 1978, before it was a Rolex class (ndlr: Skelton won 9 Majors in total).

How did it feel to win your first Major?

As anybody would, it was incredibly exciting, I was very pleased and incredibly happy to be winning them. I had some very good horses in those days, Apollo won two Grands Prix at CHIO Aachen, and then I won the Aachen Grand Prix in 1982 with a horse called Everest If Ever. Lastly, Big Star won the Rolex Grand Prix in Aachen in 2013 when it was part of the Rolex Grand Slam of Show Jumping, so I became the Rolex live contender.

Is there a difference in feeling when you enter the arena of a Rolex Grand Prix at a Major, compared to other Shows?

CHIO Aachen was always a great place to ride, even back in the 80’s it was always packed with crowds, there was always a great atmosphere. Winning the Rolex Grand Prix in Aachen is an incredible feat for any rider to win. It’s probably one of the hardest ones to win, along with Calgary.

Which was your favourite Major to compete in?

I think probably every rider would agree with me in saying that CHIO Aachen is the best Major to compete in, it is like the Wimbledon of Show Jumping or like the Masters in golf, it is the pinnacle of the sport. I think most riders would say this.

Do you think it takes a special and unique type of horse to win one of the Majors that make up the Rolex Grand Slam of Show Jumping?

Of course, they are big courses and there’s a lot of pressure with the big crowds of spectators that they attract. Riders also put a lot of pressure on themselves, as they are the most important Grands Prix to win.

How has the sport of Show Jumping changed throughout your career?

It’s changed a huge amount, one of the main things I notice now is the time allowed. Nowadays you have to jump the courses a lot quicker than you used to. I watched the video back recently, I think from 1987 when I won a Grand Prix with Apollo, the time allowed was 102 seconds, nowadays you’re in the same field with the same amount of fences, but the time allowed now ranges from 82 and 84 seconds. So, you need to be roughly twenty seconds quicker than what you needed to be all those years ago. The fences come at you quicker nowadays. There are often more fences in a modern course, despite the rings being so small, they now fit around 13 jumps into even the smallest rings. That is added pressure on the horses as they have to jump quicker and more obstacles than they did back in those days.

Would you say that it’s now more important to have a bigger string of horses, rather than one top horse?

Absolutely, there’s a lot more shows now, with a big Grand Prix happening every week somewhere in Europe. So, you need a lot more horses and the high-quality ones are difficult to find, and that’s why they’re expensive.

How did the introduction of the Rolex Grand Slam of Show Jumping enhance the sport?

It’s a very good concept, it’s incredibly difficult to win. I suppose back in the day I would have done it; I think I won those Grands Prix, some of them all in the same year. Scott Brash is the only rider to have done it, it is difficult to win two of those in a season, let alone three or four, so it’s an amazing accomplishment. I think overall, it’s made the sport more competitive, with riders striving to get to the pinnacle of Show Jumping, which is the Rolex Grand Slam.

You competed for so many years, did you still get nervous ahead of big competitions towards the end?

I don’t think I got nervous; all riders get a little bit apprehensive before an important ride because you want to do well. If somebody said that they didn’t feel anything, I’d say they were lying. Riders feel emotions because they want to do well. It’s more adrenaline than nervousness I’d say. I can only speak for myself, but once you start the course, I never noticed anything going on in the ring or anything going on around me. I suppose that’s synonymous with most athletes, I imagine when playing at Wimbledon, tennis players concentrate on what they’re doing and so can’t hear the crowd, it was the same for me.

You had some tough moments in your career – what gave you the drive to keep going?

I always had some young horses that were coming through, so during my injuries, it made me look forward to producing and developing that young horse, which made me want to come back stronger. I had Arko and then Big star, so I always had a couple of good young horses coming along that I thought were going to be good enough, which gave me the drive to come back. But I knew that after Big Star, that I was never going to find any horse that was going to be as good as him again, and also I was getting on a bit in terms of my age, and considering what I’d won up to that point, I knew it was the right time to hang my boots up, especially considering my back was playing up a bit and Big Star wasn’t as sound as he once was. The time was right.

I think we know the answer to this, but which horse was your horse of a lifetime?

Big Star, no doubt. I’ve been very lucky; I’ve had some great horses. It’s very difficult to decide which of them was better, but he was the outstanding one. I’ve had some incredible ones over my time, horses like Dollar Girl, St James, Apollo, Tinka’s boy, Top Gun, Carlo. Some of the best horses in the world at that time, but Big Star was an incredibly special horse, and I’m incredibly grateful to have ridden him.

When you first started riding Big Star, did you know that he was something special?

I knew, he was different gravy. There was something about him from the first ride, I knew he was different, that he was special.

What is Big Star up to now? Do you still jump him at home?

He goes to stud breeding, then he comes home, we try to keep him as fit as we can. We do a bit of jumping and hacking. He is spoilt and enjoying his retirement.

What parts of competing do you miss the most and least?

Winning is what I miss the most! I miss travelling the least, although I am still doing a fair amount of it with our students and Laura. I do miss taking part. Sometimes I’m watching, thinking to myself “this is a big Grand Prix wouldn’t it be nice to be out there competing”. But I was and am satisfied with what I accomplished throughout my career. I’m not the kind of person that looks back and has any regrets.

With new generations starting to climb the ranks in professional Show Jumping e.g. Peter Charles’ son Harry – what is your advice to them?

The art of the game is picking the right horses, the ones that can take you to the top. You do have to be able to ride them though, but getting the best ones is the most important thing.

Which rider inspired you the most?

There are lot’s that have ridden and are still riding. I would say currently you could look at Scott Brash, Steve Guerdat, and the Philippaerts boys but there are so many good riders out there nowadays that are all inspiring.

How have you kept the horses in training during lockdown?

We’ve just been doing it at home, we’ve built courses at home for the students and once a week we’ll pick a course and practice, it’s been quite entertaining and I’ve enjoyed it because I’ve never spent this much time at home, so the lockdown hasn’t been too big of a problem for me.